Remote werken vanuit bruisend Thessaloniki

Daniëlle Bom
17 juli 2023
8 minuten leestijd

In juli gingen Alieke en Daniëlle op workation naar Thessaloniki. We moeten bekennen dat we nog niet eerder had gehoord van deze stad, die in het noorden van Griekenland ligt. Nadat we ook Athene bezocht hebben zien we het een beetje zo: Athene is meer te vergelijken met Amsterdam en Thessaloniki met Utrecht. Het zijn beide mooie steden, maar allebei met hun eigen unieke sfeer. Daniëlle vertelt in deze blog graag meer over hoe het remote werken in Thessaloniki bevallen is!

Meer over de stad

Er wonen veel studenten in deze stad en dat zorgt direct voor een levendige vibe. In de zomer gaan sommige studenten terug naar hun ouderlijk huis buiten de stad, maar de stad blijft ontzettend levendig. Wat mij het meeste opviel is dat we werkelijk nul Nederlanders tegen zijn gekomen, hoe fijn is dat! Wat dat betreft is deze stad nog echt zo’n verborgen parel in Europa. Er zijn vooral veel Grieken en mensen uit de Balkan landen.

Ik vind het heerlijk om op een plek te zijn waar echt tussen de locals zit. Pluspunt nummer 1!

Een stukje geschiedenis
Ga je naar Thessaloniki dan moet je wat meer over de geschiedenis weten. Zo is de stad van oudsher een belangrijke havenstad, wat ook heeft bijgedragen aan de enorme groei van het inwonersaantal. Vandaag de dag bestaat een groot deel van de inwoners uit studenten; maar liefst 80.000 van de in totaal 320.000 mensen in de stad wonen daar omdat zij een studie volgen aan een van de verschillende universiteiten. En waar je studenten vindt, vind je ook leuke restaurants en bars en ook die probeerde ik uiteraard uit!

Reizen naar en in Thessaloniki

Thessaloniki is super goed te bereiken. Er gaan regelmatig vluchten vanuit Nederland en vanaf het vliegveld rijd je binnen een kwartier het nieuwe stadsdeel binnen en binnen 20 minuten sta je in het oude stadshart. In de stad zelf kun je op veel plekken te voet komen, iets wat ik echt heel fijn vind. Er gaan daarnaast ook bussen en eind 2023 opent de eerste metrolijn die het nóg makkelijker maakt om je door Thessaloniki te verplaatsen.

Thessaloniki culinair ontdekken

Iets dat de gids die me rondleidde de eerste dag vol trots vertelde is dat Thessaloniki Griekenlands eerste Unesco City of Gastronomy is. Daar zijn ze enorm trots op, want iedere Griek die we verder ontmoeten, bracht dit feit ter sprake. Dat maakte mij als liefhebber van lekker eten nieuwsgierig en ik ging dus op onderzoek uit. En dat stelde niet teleur, ik vond het eten hier fantastisch! Waar ik in de Nederlandse Griekse restaurants vooral veel vlees op de kaart zie staan, kwam ik erachter dat dat in Griekenland zelf absoluut niet zo is. Sterker nog, veel Grieken eten veel groenten bij hun hoofdmaaltijd. Gezien ik vegetarisch ben, kwam dat erg mooi uit.

Thessaloniki’s leukste restaurants

We deden een uitgebreide food tour vol proeverijen en hadden aan het einde van de dag een ware food baby in onze buik. Het eten was het helemaal waard, hieronder vind je mijn tips voor de leukste restaurantjes en food hotspots in Thessaloniki:

  • Anza restaurant. Het restaurant dat bij het Vanoro hotel hoort, serveert heerlijke gerechten die uitblinken in eenvoud. Daarnaast werden wij verrast door een heerlijke Griekse wijn van een kleinschalige lokale wijngaard.
  • Agora Modiano foodhal. Deze foodhal vond ik echt een walhalla. Ik proefde de lekkerste lokale kazen, leerde hoe ik olijfolie moet proeven en had een authentiek Grieks biertje. Must visit!
  • Iliopetra. ‘In dit restaurantje is niet vaak plek’ vertelde onze gids toen hij ons meenam naar Iliopetra. Mijn nieuwsgierigheid was gewekt en ik werd niet teleurgesteld. De handgeschreven menukaart is hier elke dag anders en gebaseerd op welke verse producten ze die dag kunnen krijgen. Je weet hier vooraf dus nooit wat je krijgt, hoe leuk is dat?
  • Wine tasting / Taste Gallery Ble Vin. Echte wijnliefhebbers moeten écht naar Ble Vin. De wijnen zijn echt fantastisch en de gerechten die ze hier serveren zijn een plaatje om te zien en ongekend lekker. Aanrader!
  • Bantis Bougatsa. Bougatsa is een Griekse specialiteit van filodeeg die zowel in hartige als zoete variant komt, die moet je echt proeven! Dit zaakje zou je wellicht zomaar voorbij kunnen lopen maar doe dat zeker niet. De huidige bakker is de derde generatie die de recepten van zijn opa tot kunst verheven heeft. By far de lekkerste bougatsa die ik gegeten heb tijdens mijn workation in Griekenland!

Funfact: In Griekse restaurants in Nederland krijg je standaard ouzo geserveerd bij je bezoek. In Thessaloniki drinken ze echter een variant op deze sterke drank, namelijk Tsipouro. Ik vond de drank, die tussen de 40% en 45% alcohol kan bevatten, vrij heftig maar de Grieken zijn dol op hun glaasje voor het eten!

Wat te doen tijdens je workation

Tuurlijk werk je tijdens je workation, maar wanneer je vrij bent is er in Thessaloniki genoeg te doen!

  1. Walking tour met gids. Wat mij betreft een van de makkelijkste en snelste manieren om een stad te leren kennen. Door met een gids op stap te gaan ontdek je niet alleen meer over Thessaloniki, je leert er ook je weg vinden. Win-win!
  2. Kook workshop. Wat was dit leuk om te doen! Ik stortte me vol overgave op het maken van vega courgetteballetjes met feta die we daarna zelf mochten opeten. Geen zin om te koken? Bij dit restaurant kun je ook gewoon lekker aanschuiven. Tussen de locals trouwens, want toeristen vind je hier niet zo snel.
  3. Mount Olympus hiken. Hier ben ik dus gek op: in een kleine anderhalf uur rijden sta je bij Mount Olympus, de hoogste berg van Griekenland. Volgens de Griekse mythologie woonden de Griekse goden op deze berg. Ik bezocht een aantal prachtig mooie plekken daar en ik raad je dan ook zeker aan deze berg te bezoeken wanneer je een tijdje in Thessaloniki neerstrijkt als digital nomad.
  4. Chalkidiki bezoeken. ‘Ga je naar Chalkidiki? Dat ga je geweldig vinden!’ Dat was de standaard reactie van iedereen die ik vertelde van ons geplande bezoek aan de drie schiereilanden vlak bij Thessaloniki. En ze hadden gelijk! Remote werken was nog nooit zo makkelijk te combineren met een vakantie! Volg tijdens je workation in Griekenland de Grieken en breng je weekenden door op een van de drie schiereilanden: Kassandra, Sithonia en Athos.
  5. Het bars en restaurants district: Ladadika. De wijk waar je de leukste restaurants en barretjes vindt. Begin de avond met een etentje en vervolg je weg naar een cocktailbar en eindig al dansend bij een club. Een voordeel van een studentenstad; het nachtleven bruist hier volop!

Funfacts over Chalkidiki: vrijgezel, vergeven en verlaten

Deze regio bestaat uit drie schiereilanden en hierover hadden de Grieken iets leuks te vertellen! Eiland nummer 1, Kassandra, bezoek je namelijk als vrijgezel waar je hoopt je partner te vinden. Heb je die gevonden dan hop je door naar schiereiland nummer 2: Sithonia, de plek voor stelletjes en gezinnen. Gaat het onverhoopt toch helemaal mis met je relatie? Dan is eiland nummer 3 het eindstation, alle verlaten vrijgezellen eindigen op Athos, de plek waar ook orthodoxe monniken hun thuis hebben. Goed, dit klinkt wellicht wat treurig maar wat wél leuk is om te weten is dat vrijwel alle hotels op de schiereilanden eigendom zijn van Grieken. Je vindt hier dus geen grootschalige, internationale hotelketens. Dat vinden we dan wel weer leuk!

Verblijf en werken in Thessaloniki

Na alle weetjes en tips over alle bezienswaardigheden in Thessaloniki zou je haast vergeten dat er tijdens je remote werken avontuur ook nog ergens gewoond en gewerkt moet worden. Wij verbleven tijdens onze workation midden in het historisch centrum, wat echt een aanrader is. Het was slechts 5 minuutjes lopen naar alle restaurants en bars. Op aanraden van het toerisme bureau waar wij mee samenwerken gingen we naar het Vanoro Hotel. Een heel comfortabel en stijlvol hotel met werkelijk fantastisch personeel. Ze waren super behulpzaam en we hebben een lange avond met elkaar gezellig zitten borrelen en alles gehoord over hun leven in Thessaloniki. En wat zeker een speciale vermelding waard is: ze hebben een onbeperkt all day ontbijtmenu waarbij staat “order as much as you want, the chef will take it as a compliment’. Tsjah, dat hoef je ons geen twee keer te zeggen: drie keer raden wie er 2 kilo zwaarder terug naar Nederland kwam?

Coworkings, koffietentjes en werkplekken

Zoals je leest hebben we ontzettend veel leuke dingen gezien en gedaan in Thessaloniki, maar we hebben ook echt nog gewerkt daar! Er zijn verschillende coworkings waar je flexdesks kunt huren wanneer je een keer geconcentreerd wilt werken. De meeste plekken verhuren een bureau per dag, ideaal voor een korte workation, maar ook een week of een maand zijn mogelijk. Meer lezen over de werkplekken die ik bezocht heb? Check mijn blog over de leukste coworkings, koffietentjes en werkplekken in Thessaloniki.

Leuk om te weten over Thessaloniki

  • Thessaloniki ligt in de regio Macadonië. Dat is dus niet hetzelfde als het land Noord-Macadonië.
  • Vrijwel alle inwoners vertrekken elk weekend naar Chalkidiki, de prachtige schiereilanden op slechts 45 minuten afstand met de auto.
  • Veel mensen die hier wonen hebben een tweede huis in Chalkidiki. Wat mij een beetje gek leek omdat Grieken niet per se rijk zijn.
  • Op slechts 1 uur rijden ben je in de bergen en waan je je in een andere wereld. De bekendste berg is Mount Olympus. Waar veel verhalen over verschillende mythes rondgaan.

Wil je nog meer tips over Thessaloniki? Je vindt hier nog meer to do’s in de stad en in de omgeving.

Terug naar overzicht

Nieuwsbrief ontvangen?

Wil jij op de hoogte blijven van acties, de laatste nieuwtjes en inspiratie over remote werken? Schrijf je dan in voor de maandelijkse nieuwsbrief.